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Plage Praia do Barril, Tavira

Praia do Barril est l’une des plus belles plages de l’est de l’Algarve. En effet, ses sables dorés et ses eaux limpides agrémentent le patrimoine touristique de cette région. Cette plage fut jadis l’endroit où une petite communauté de pêcheurs au thon était installée : les vestiges de ce passé sont merveilleusement bien incorporés avec l’aménagement touristique de cette plage.

Praia do Barril plage

La plage déserte, à quelques minutes de marche de l’ancienne communauté de pêcheurs

L’attrait principal de Praia do Barril est son cimetière d’ancres marines. Ce dernier commémore l’ancienne flotte de bateaux de pêche : les ancres utilisées par les thoniers y sont incrustées dans les dunes de sable à proximité de la plage.

Moments forts d’une visite de la plage Praia do Barril

Le Cemitério das Âncoras (cimetière des ancres marines) — un monument permanent commémorant une profession difficile et dangereuse n’existant maintenant plus dans l’Algarve.

cimetière des ancres marines

Les vieilles cabanes de pêcheurs aujourd’hui reconverties en cafés, en restaurants et en boutiques. Un atout de taille pour ceux aimant se promener en bord de mer.

cabanes de pêcheurs tavira

Le petit train transportant les visiteurs le long des 1,5 km séparant la terre ferme de la plage. Une activité favorite auprès des enfants.

petit train Barril

Pourquoi visiter la plage de Barril ?

Bien qu’il y ait d’autres plages bien plus proches de Tavira, Praia do Barril est l’une des plus belles de la région et vaut donc absolument le détour. Le cimetière des ancres est une attraction absolument unique dans l’Algarve de l’Est et permet d’observer des centaines d’ancres rouillées soigneusement alignées au milieu des dunes de sable. La plage de Barril est aussi plus calme que les plages plus proches de Tavira : il est assez fréquent que les touristes soient plutôt flemmards et choisissent la plage la plus proche d’eux pour faire bronzette…

Le cimetière d’ancres (Cemitério das Âncoras)

Les méthodes traditionnelles de pêche au thon consistaient à créer des labyrinthes de filets de pêche afin de prendre les thons rouges au piège. Ces structures d’une grande complexité nécessitaient l’utilisation de centaines d’ancres afin que les filets puissent rester immobiles et résister à la puissance des thons et de l’océan Atlantique. Ce sont ces mêmes ancres que l’on trouve maintenant sur les dunes de Praia do Barril et qui servent à symboliser l’abandon de ce style de vie et la disparition progressive du thon dans ces eaux. Les ancres rouillées du Cemitério das Ancoras ont été disposées de la sorte dans les années 60, lorsque ce modèle économique commençait à ne plus être viable. Il n’y a maintenant plus aucun thon rouge dans les eaux de l’Algarve.

Cemitério das Âncoras

Informations sur Praia do Barril

La plage de Barril fait partie de l’île Ilha de Tavira. Cette dernière s’étend sur 10 km, de Tavira jusqu’à la ville de Fuseta. Le littoral de cette île faisant face au sud-est est une côte sableuse de grand charme protégée par le parc naturel de la Rio Formosa (un havre pour la vie aquatique et les oiseaux migratoires). L’appellation « parc naturel » implique une limitation dans le développement touristique (malheureusement omniprésent dans l’Algarve) et permet donc à ce littoral de conserver une apparence intouchée.

Praia do Barril

La somptueuse plage de Praia do Barril

Aucune route ne va à Ilha de Tavira. Praia do Barril en est la partie la plus facile d’accès, puisqu’une passerelle la relie au continent. Toutes les autres plages d’Ilha de Tavira (dont celles proches de Tavira) ne sont accessibles qu’en bateau, car aucun pont ne les relie. Comme la côte d’Ilha de Tavira fait 10 km de long, il est très facile de marcher un peu le long du sable pour arriver dans des endroits où la foule estivale ne va pas. Au-delà de Praia do Barril, la plage de Praia de Terra Estreita est encore plus calme et permet d’accéder à un ferry en direction du village de pêche de Santa Luzia.

 

Les eaux de Praia do Barril sont calmes et limpides et sont sans le moindre danger pour les enfants et les familles. La température de l’océan dont l’Algarve de l’Est jouit est généralement un peu plus élevée que celle de l’Algarve de l’Ouest. Elle n’en demeure pas moins plus fraiche que les eaux de la méditerranée. Sur la plage, il est possible de louer un parasol et deux chaises longues pour 16 € pour la journée complète.

shops and cafes on Barril Beach

Les maisons des pêcheurs de thon de Praia do Barril

Les cabanes de pêche au thon de la plage de Barril

La petite communauté de pêcheurs de la plage de Barril faisait vivre jadis environ 80 familles pendant la saison de la pêche au thon (d’avril à septembre). Le village a malheureusement été abandonné dans les années 60, lorsque les réserves de thon de l’océan sont arrivées à zéro. De nos jours, ces petites demeures blanches ont été restaurées et converties en des cafés, des boutiques et des petites cabines de plage.

Le train de Praia do Barril

La plage de Barril est reliée au continent par un petit chemin de fer : un billet aller-retour pour emprunter ce dernier coûte 3 €. Cette ligne ferroviaire de 1,5 km de long était autrefois utilisée pour le transport de marchandises et de poisson frais entre la communauté de pêcheurs et le village de Pedras D’el Rei. De nos jours, elle ne sert plus qu’à transporter des enfants fous de joie et des parents au bout du rouleau !

Le petit train de Praia do Barril

Le petit train de Praia do Barril

Comment se rendre à la plage de Barril ?

5 km séparent le centre-ville de Tavira et le petit train de Barril, en bordure de la plage. Il existe une ligne de bus plutôt irrégulière faisant la liaison entre Tavira et Pedras D’el Rei. De plus, cette ligne de bus n’offre aucun départ pendant le weekend. Un billet aller coûte 2,20 € et les horaires à jour sont consultables à la gare routière de Tavira. Une course en taxi pour faire ce trajet devrait coûter 5 à 6 €.

Praia do Barril bus

L’un des meilleurs moyens de se rendeur à la plage de Barril est de louer un vélo : la route à emprunter suit une bonne partie de la piste cyclable Ecovia do Litoral. Cette dernière a été tout spécialement conçue pour maximiser le plaisir des cyclistes et il est prévu qu’elle parcourra un jour l’Algarve sur toute sa longueur. L’itinéraire suit la M515 au sud-ouest de Tavira et passe par le joli petit village de pêche de Santa Luzia. Il est aussi possible de marcher de Tavira à la plage de Barril : il y en a pour environ 1 h 30. Ceux ne souhaitant pas faire le retour à pied peuvent faire une petite marche le long de la plage avant de prendre le ferry pour Tavira.

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